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La pesca con veneno amenaza a las comunidades Ramas y Krioles de las zonas remotas de Indio Maíz

By Joel Betts on July 25, 2019   duration 9 min read

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Global Wildlife Conservation (GWC) changed its name to Re:wild in 2021

GWC y sus socios tienen como objetivo comprender mejor y poner fin a una práctica dañosa

Por Joel Betts, científico asociado de GWC para Mesoamérica

Fue un hermoso día para los guardabosques indígenas Tomás y Valerio, mientras remaban por las aguas cristalinas del río Indio, bajo la sombra de los bosques tropicales primarios de la Reserva Biológica Indio-Maíz de Nicaragua. Estaban en un patrullaje de rutina en las profundidades del territorio indígena Rama-Kriol en el sureste de Nicaragua, donde han vivido durante décadas cazando, pescando y cultivando con sus familias. Pero alrededor del mediodía, cuando pasaron por una curva del río, se sorprendieron al ver los primeros rastros de que algo no estaba bien en un sitio tan remoto, protegido y restringido para los no comunitarios por las leyes nicaragüenses: una caravana de nueve mulas, dirigidas por un grupo numeroso de hombres.

Desarmados y queriendo evitar una confrontación violenta, volvieron los botes río abajo y remaron el viaje de dos días para obtener más ayuda. Cuando llegaron días después, encontraron cientos de cabezas y espinas de peces, un tapesco para ahumar y una represa de piedras. Estaba claro: estos hombres habían estado envenenando y recolectando pescado ilegalmente, nuevamente. Hicieron la represa de piedras para atrapar los peces envenenados y moribundos, y las mulas estaban allí para llevar el pescado ahumado a los mercados en la frontera agrícola.

No fue el primer caso.

Photo collage of fishing with pesticides in indio maiz biological reserve Superior izquierda: represa de piedras creada para atrapar peces envenenados. Superior derecha: Caravana de mulas encontradas por los guardabosques Rama en las zonas remotas de su territorio, Indian River, 2012. Abajo a la izquierda: cabezas del pez Bobo, esparcidas por el fondo del río (manchas blancas bajo el agua). Abajo a la derecha: “Tapesco” gigante, para ahumar grandes cantidades de pescado envenenado. Crédito de la foto: Guardabosques Rama

La población rural en el sureste de Nicaragua ya está familiarizada con incidentes así. Aunque este caso fue en una escala más grande y organizada de lo que es típico, es común que las personas usen pesticidas para atrapar camarones y peces en los ríos. Los impactos de la práctica en la salud humana y los ecosistemas acuáticos pueden ser devastadores. Rara vez se informa, y ​​ las autoridades nunca (o muy rara vez) abordan el problema a cualquier escala. La pesca con venenos o agroquímicos también es ilegal en Nicaragua, más aún en una reserva como Indio Maíz, y la ley 489 establece multas de hasta $5000 o de 6 a 12 meses en la cárcel. Los registros existentes de esta práctica en las noticias muestran que es de escala global, aunque hay muy pocas investigaciones sobre ella en la literatura científica.

Este año, Global Wildlife Conservation ha estado trabajando con las comunidades indígenas locales y investigadores asociados para manejar mejor el alcance del uso pesticidas en la pesca, los efectos en las personas y la vida silvestre, y los mejores métodos para frenar el comportamiento.

Preocupación de la comunidad

Cuando conocí al coordinador de GWC para América Central y los Andes tropicales (el Dr. Chris Jordan) en Nicaragua en 2016, estaba en las etapas de desarrollar ideas para mi tesis de maestría en la pesca y la vida silvestre en la Universidad Estatal de Michigan. Él y sus socios en el gobierno de Rama-Kriol me ayudaron a centrarme en la idea de evaluar los impactos de la deforestación ilegal en el territorio de Rama-Kriol por los ecosistemas acuáticos y la pesca tradicional. Mencionaron que había habido casos de colonos que pescaban con venenos (pesticidas) y estaban muy preocupados por ello. En ese momento, el equipo de guardabosques Rama-Kriol, respaldado por GWC, estaba en su primer año y había reportado algunas de estas incidencias. Todo esto sonaba mal y algo extraño, pero hasta que salí al campo y hablé con la gente, no tenía idea de la magnitud de este problema.

Durante mi trabajo de campo, pregunté a casi todos sobre esta práctica, y las historias fueron desconcertantes. Don Rigoberto, uno de los guardabosques en el límite norte de Indio Maíz, describió algo de lo que había visto y escuchado.

Un día Él y su esposa estaban lavando ropa en el río y notaron que una ola de peces y camarones saltaban hacia ellos. Luego comenzaron a sentir sensaciones de ardor en los brazos y las piernas. Resulta que su vecino río arriba estaba pescando con venenos. Otra vecina corriente arriba, una joven de 15 años, perdió la vista en un ojo porque estaba usando los químicos para pescar y no entendía la potencia de los químicos. La sobrina embarazada de Rigoberto, sin saberlo, consumió agua envenenada en el arroyo detrás de su casa y comenzó a convulsionar cuando llegó a la casa; su piel se volvió de un tono azul y sus ojos se le pusieron rojos, dice Rigoberto; ella casi muere debido a este incidente. Algunos meses después, al dar a luz su bebe nació enfermo y fue necesario trasladarlo a un hospital lejos de la comunidad para ser atendido.

Tomar agua envenenada no solo pone en riesgo a las mujeres embarazadas, sino también al ganado con crías. Varios ganaderos de la comunidad de Rigoberto contaron historias de ganado que abortaron a sus crías antes de nacer porque tomaron de agua envenenada.

Rigoberto describió otros casos en los que notó los efectos ecológicos: los arroyos se tiñeron de amarillo después de que los químicos pasaron, los camarones y los peces murieron a más de 1,000 metros aguas abajo del sitio de envenenamiento. Dijo que muchas veces las personas comen el pescado, pero otras veces solo intentan pescar camarones para luego utilizarlos como carnada para pescar en los ríos más grandes.

Fish common to the Indian River, affected by pesticides Cribroheros alfari, Mojarra plateada: esta especie es un residente común de Río Indio y otras cuencas del Caribe sur de Nicaragua. Al igual que muchos de los cíclidos del río, se sabe poco sobre su ecología en estos sistemas. Foto de Joel Betts.

Desaparición de los peces

Don Santiago, residente de toda la vida de la comunidad Rama de Sumukat en el río Kukra, al norte de Indio Maíz, me explicó cómo la gente hace la práctica. El pesticida en polvo se incorpora al maíz molido o frijoles y se deshecha a las piscinas donde se encuentran los peces. Al momento que los peces consumen la comida, consumen la sustancia química y comienzan a morir y flotar hacia la superficie. Las personas también usan pesticidas líquidos, que los peces toman en sus branquias. La práctica es común para los ganaderos de la comunidad de Don Santiago, y la pesca está muy degradada. Pero no siempre fue así.

La progresión de la degradación del río en su comunidad está conectada directamente a la invasión agrícola. Hace 40 años, cuando vivió como niño a lo largo del río Kukra, era solo bosque primario. Los ríos estaban llenos de una diversidad de peces, y dependían mucho de ellos para alimentarse. En las últimas dos décadas, los ganaderos del oeste han cortado, quemado y despejado bosques, muchas veces hasta la orilla de los ríos. Como han introducido pesticidas para la agricultura, también los han usado en la pesca. Así como los bosques han desaparecido, también lo han hecho los peces. La combinación de la pesca con veneno y la erosión de las riberas por el ganado ha dejado los ríos irreconocibles en comparación con cómo Santiago los conocía antes de la invasión, dice. Su comunidad ya no puede confiar en los ríos como un recurso como en el pasado.

Perder la integridad del río de esta manera no solo es una amenaza para el estilo de vida tradicional de los Rama y su autonomía basada en la subsistencia, sino también para la biodiversidad de la región. Los ríos de Indio Maíz, que están libres de represas y rodeados de bosques primarios, se conservan de manera única y tienen ecologías fascinantes y en gran parte no estudiadas. Tienen una rica diversidad de peces, muchas especies de camarones migratorios y especies de insectos acuáticos indocumentados. Sería más que una pena que se perdiera su integridad natural debido a un comportamiento a todas luces ilegal y mal.

Bigclaw River Shrimp Macrobracium carcinus, Camarón del río: después de ser medido y liberado de trampas, un gran camarón del río se coloca a la defensiva contra una roca en el flujo de un pequeño arroyo en la Reserva Biológica Indio-Maíz. Estos camarones con aspecto de langosta pueden viajar más de 100 kilómetros de viaje río abajo cada año hasta el estuario para depositar sus huevos en aguas salobres, donde a menudo los pescadores locales los cosechan. Foto de Joel Betts.

Frenar el crimen

Los delitos contra mamíferos, aves, y reptiles son el foco de los estudios de crimen en el contexto de conservación, pero los delitos pesqueros pueden ser igual o más perjudiciales para las personas y los ecosistemas que los sostienen. Estas historias representan una epidemia ecológica, un ejemplo de comportamiento irracionalmente miope. ¿Qué motiva a las personas a hacer una práctica tan devastadora? ¿Las personas no entienden los riesgos o daños involucrados? ¿Cómo han fallado los sistemas de educación y gestión en estas reservas en la medida en que las personas no lo piensan dos veces antes de envenenar ríos? ¿Cómo podría abordarse el problema?

GWC recibió una beca de la New England Biolabs Foundation para comprender mejor estas preguntas y abordar este problema en Indio Maíz. Además de financiar patrullas de guardaparques para documentar estas incidencias, la beca también financió grupos focales y entrevistas realizadas por el asociado de GWC Armando Dans y el asistente, Juan Mendoza, en cinco comunidades en y alrededor de la reserva para comprender mejor el por qué, dónde, quién y cómo usar pesticidas en la pesca.

Con esta información, de julio a diciembre, GWC y sus socios locales están organizando una campaña de educación y abogacía sobre la práctica. El intento es para ayudar a las personas de las comunidades a comprender los impactos y promover acciones contra el uso de venenos en la pesca. La esperanza es crear espectadores responsables que opongan a la práctica en las comunidades, y aprovechar a los vendedores de pesticidas y centros comunitarios como puntos de educación. También esperamos elevar el perfil del tema a nivel nacional e internacional a través de noticias y artículos académicos. El plan de acción Rama-Kriol para la Reserva Biológica Indio-Maíz describe el tema de la pesca ilegal de pesticidas como una prioridad principal para la reserva. A medida que la frontera agrícola continúa avanzando hacia el territorio Rama-Kriol, la pesca ilegal con venenos y la pérdida de bosques continuarán. La salud a largo plazo de los peces y la cultura tradicional de que este apoyo puede perderse si no se toman medidas directas.

Los nombres reales de los guardabosques fueron sustituidos por el bien de la protección de la identidad.

About the author

Joel Betts

Joel Betts se graduó recientemente con su maestría del departamento de la pesca y la vida silvestre en la Universidad Estatal de Michigan y comenzó como Científico Asociado de GWC, en apoyo de los proyectos de pesca con pesticidas (y otros proyectos) en Nicaragua. Se ha asociado con GWC en los últimos 3 años realizando investigaciones sobre los impactos de la colonización ilegal del territorio Rama-Kriol en sus ecosistemas acuáticos.

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